Stévia et autres substituts de sucre, des bons choix pour la santé?

31 octobre, 2023 , ,

Les édulcorants sont des substituts de sucre qui procurent un goût sucré mais avec très peu ou pas de calories grâce à leur pouvoir sucrant élevé. On les retrouve couramment dans divers aliments transformés tels que les boissons diètes, les yogourts sans sucre et les produits pour sportifs (ex. barres, “shakes” et poudres de protéines). Les aliments et boissons contenant des édulcorants portent parfois la mention “sans sucre” ou “diète” sur l’emballage.

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Il existe six édulcorants approuvés comme additifs alimentaires au Canada et aux Étas-Unis, soient l’aspartame (Equal, Sugar Twin), l’acésulfame-K, la saccharine, le sucralose (Splenda), le néotame et l’advantame. Il y a aussi les sucres alcools (aussi appelés polyols), qui contiennent moins de calories que le sucre. Ils sont ajoutés dans divers suppléments, médicaments, pastilles pour la gorge, gommes à mâcher et aliments préemballés. Ils incluent le sorbitol, le xylitol, le lactitol, le mannitol, l’érythritol, le maltitol et l’isomalt.

Finalement, certains édulcorants sont dits «naturels» parce qu’ils proviennent d’une plante, comme les glycosides de stéviol (ex. stévia et truvia) ou d’un fruit, comme le fruit du moine et l’allulose. Pour plus d’informations sur les différentes sortes d’édulcorants, lisez cet article.

Recommandations de l’OMS

L’OMS a publié des lignes directrices sur la consommation de sucre en 2015, recommandant aux adultes et aux enfants de réduire leur consommation quotidienne de sucres ajoutés à moins de 10 % de leur apport énergétique total. Suite à cette recommandation, l’intérêt pour les substituts de sucre s’est intensifié.

Les substituts de sucre sont couramment utilisés dans les produits destinés aux adeptes des diètes cétogènes et faibles en glucides, aux personnes diabétiques de même que dans les suppléments alimentaires destinés aux sportifs. Bien qu’ils soient approuvés par les autorités réglementaires telles que Santé Canada, le Food and Drug Administration (FDA) aux Etats-Unis et l’Autorité Européenne de Sécurité des Aliments (EFSA), leurs effets sur la santé à long terme demeurent controversés.

Un rapport récent de l’OMS (mai 2023) déconseille l’utilisation des substituts de sucre, même ceux qui sont naturels comme le stévia. Cette recommandation est basée sur les résultats d’une revue systématique incluant 283 études dont deux essais contrôlés randomisés et des études observationnelles. Les résultats suggèrent que l’utilisation des édulcorants n’est pas bénéfique pour la perte de poids ou pour réduire l’apport calorique. Les études ont aussi révélé une faible augmentation du risque de diabète de type 2, d’hypertension artérielle, d’accident vasculaire cérébral, de maladies cardiaques, de cancer et de décès précoce avec l’utilisation des édulcorants. L’OMS recommande plutôt d’envisager d’autres moyens de réduire sa consommation de sucres ajoutés, par exemple en consommant des aliments avec des sucres naturels comme des fruits ou en réduisant graduellement la quantité de sucre qu’on ajoute dans les boissons et aliments pour s’habituer à un goût moins sucré.

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Auteur

Kathryn Adel
Kathryn possède un baccalauréat en nutrition ainsi qu'un baccalauréat et une maîtrise en kinésiologie, tous de l’Université Laval. Elle est membre active de l’Ordre professionnel des diététistes-nutritionnistes du Québec (ODNQ) ainsi que de l’Academy of Nutrition and Dietetics américaine. Elle possède également la certification de l'université Monash sur le protocole FODMAP pour le traitement du syndrome de l'intestin irritable et a une grande expérience clinique en la matière. Athlète de demi-fond accomplie, elle a couru pour les équipes Montréal-Olympique et Rouge et Or. Kathryn se spécialise en nutrition sportive, perte de poids, diabète, santé cardiovasculaire et gastro-intestinale.

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