La papaye, fruit d’une grande … herbe

11 décembre, 2010 , ,

Tout comme le bananier et le cocotier, le papayer n’est pas un arbre, au sens botanique du terme. C’est plutôt une herbe géante au tronc tendre et creux, qui pousse rapidement jusqu’à 8-10 mètres et vit environ 25 ans. Le fruit pousse directement sur le tronc et pèse environ 1 kilo à maturité. Cependant, selon les variétés, son poids peut atteindre 5 kilos.

Le nom scientifique de cette plante orginaire de l’Est de l’Amérique centrale, Carica papaya, derive de papayana, mot appartenant à la langue caraïbe parlée dans les Antilles. Cela signifierait « donner des coups de marteau », ce qui fait référence à la propriété que possède le latex de la plante d’attendrir la viande, comme le ferait justement un coup de marteau!

C’est l’enzyme appelé « papaïne » qui est responsable de cet effet, qui rend la papaye intéréssante au delà de l’industrie alimentaire, notamment en médecine et en cosmétique.

La papaye est riche en antioxydants et en fibre. On la trouve maintenant toute l’année en épicerie, importée d’Amérique centrale ou du Brésil. À l’achat, sa peau devrait être orangée, ce qui témoigne de sa maturité, ou tout au moins verte avec plusieurs traces jaunes.

Elle ne devrait montrer aucun signe de brunissure, être lisse et céder légèrement sous la pression. Si le fruit n’est pas parfaitement mûr, le garder à la température ambiante jusqu’à pleine maturité, puis le mettre au réfrigérateur où il se conservera quelques jours.

Dans la région de Québec, vous êtes assurés de trouver la papaye au bon point de maturité dans les fruiteries Jardin Mobile.

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Publié originalement dans le Journal de Montréal le 11 décembre 2010.

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Auteur

Cinzia Cuneo

Cinzia Cuneo, fondatrice de SOSCuisine.com, n’a jamais voulu négliger la qualité de son alimentation. Elle vous partage son expertise particulière pour faire de la bonne cuisine en un minimum de temps et sans complications!

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