L’ananas de Christophe Colomb ?

4 décembre, 2010

Savoureux et rafraîchissant, l’ananas n’est pas exactement un fruit, mais plutôt une « infrutescence », c’est-à-dire une multitude de baies (les « yeux » de l’ananas) qui se forment après la fusion des fleurs sur l’épi. Le mot ananas vient du tupi-guarani (une langue indigène du Brésil) « naná naná », qui signifie « parfum des parfums » ou « fruit exquis ».

En effet, on doit se laisser guider par le parfum de l’ananas pour bien le choisir: il devrait être plein et fruité, mais pas trop prononcé, car ce serait alors le signe d’un début de fermentation.

L’ananas est riche en vitamines et en manganèse et contient de la broméline, un enzyme qui aide a scinder les protéines et participe donc au processus de digestion. C’est pour cette raison qu’on l’utilise comme accompagnement des plats de porc et qu’on l’ajoute aux marinades pour attendrir les viandes.

Originaire du Paraguay et du sud du Brésil, l’ananas était déjà disséminé dans toute l’Amérique du Sud et Centrale au 15e siècle. C’est Christophe Colomb qui « découvra » ce fruit en Guadeloupe en 1493.

Mais celui qui en documenta en premier les vertus par écrit* fut mon propre ancêtre, Michael de Cuneo, ami d’enfance de Colomb et son compagnon lors du 2e voyage de celui-ci. « La plante ressemble à celle de l’artichaut… Le fruit a la forme d’une pomme de pin, mais est deux fois plus gros, et son goût est excellent. On peut le couper à l’aide d’un couteau, comme un navet, et il paraît très sain.»

Comme vous voyez, l’intérêt pour la bonne chère est dans mes gènes depuis plus de 500 ans!

*lettre à Gerolamo Annari, 15 octobre 1495, conservée à la bibliothèque de l’Université de Bologne, en Italie.

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« Satés » de porc et ananas

Publié originalement dans le Journal de Montréal le 4 décembre 2010.

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Auteur

Cinzia Cuneo

Cinzia Cuneo, fondatrice de SOSCuisine.com, n’a jamais voulu négliger la qualité de son alimentation. Elle partage avec vous son expertise particulière pour faire de la bonne cuisine en un minimum de temps et sans complications!

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